(CNN) – John Kirby, strategischer Kommunikationskoordinator des Nationalen Sicherheitsrates des Weißen Hauses, sagte, es gebe Informationen, die darauf hindeuten, dass die russische Söldnergruppe „Wagner“ Gefangene rekrutiere, darunter einige mit schweren Erkrankungen, um sich der Armee anzuschließen. Russisch.

Er fügte hinzu, dass die Gruppe kürzlich Waffen aus Nordkorea erhalten habe, ein Hinweis auf ihre wachsende Rolle im Krieg in der Ukraine.

Kirby fuhr fort: „In einigen Fällen sind russische Militärbeamte tatsächlich Wagners Führung unterstellt, und es ist uns klar, dass Wagner zu einem Konkurrenten der russischen Armee und anderer Ministerien wird.“

John Kirbys Kommentare kamen einen Tag nach dem historischen Besuch des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj in Washington, wo er den Vereinigten Staaten für ihre militärische Unterstützung dankte und sagte, dass mehr nötig sei, um den russischen Vormarsch zurückzudrängen.

Die Wagner-Gruppe hat sich im 10-monatigen Konflikt in der Ukraine zu einem wichtigen Akteur entwickelt und wird oft als inoffizielle Truppe des russischen Präsidenten Wladimir Putin beschrieben.

Sie hat ihre Reichweite seit ihrer Gründung im Jahr 2014 weltweit ausgeweitet und wurde wegen Kriegsverbrechen in Afrika, Syrien und der Ukraine angeklagt.

Kirby sagte, dass die Vereinigten Staaten schätzen, dass die Gruppe etwa 50.000 Aktivisten in der Ukraine stationiert hat, von denen 40.000 Sträflinge sein könnten, die aus russischen Gefängnissen rekrutiert wurden. Er fügte hinzu, dass die Gruppe monatlich 100 Millionen Dollar ausgibt, um ihre Aktivitäten in der Ukraine zu finanzieren.

Er fügte hinzu, dass der Gründer der Gruppe, Yevgeny Prigozhin, persönlich in russische Gefängnisse gereist sei, um selbst Gefangene für den Einsatz an der Front zu rekrutieren, und wies darauf hin, dass einige von ihnen unter „schweren Erkrankungen“ leiden.

Er erklärte: „Allein in den letzten Wochen sind etwa 1.000 Wagner-Kämpfer im Einsatz getötet worden, und wir glauben, dass 90 % dieser 1.000 Kämpfer tatsächlich Gefangene waren.“

Prigozhin, der manchmal als „Putins Koch“ bezeichnet wird, hat bereits enge Beziehungen zum russischen Präsidenten, aber Kirby deutete an, dass er daran arbeite, diese Beziehungen durch seine Bemühungen zu festigen, die russischen Streitkräfte durch die Rekrutierung von Söldnern zu stärken.

„Letzten Monat hat Wagner Raketen aus Nordkorea erhalten, was ein Hinweis darauf ist, wie Russland und seine Militärpartner weiterhin nach Wegen suchen, westliche Sanktionen zu umgehen“, sagte Kirby.

Er fügte hinzu, dass es Wagner war, nicht die russische Regierung, die für die Waffen bezahlt habe, und die Vereinigten Staaten glauben nicht, dass dies die Dynamik des Schlachtfelds in der Ukraine wesentlich verändern wird, aber Nordkorea könnte planen, mehr Waffen bereitzustellen.



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