Dubai, Vereinigte Arabische Emirate (CNN) – Sedimente aus der Eiszeit im Norden Grönlands haben die ältesten DNA-Sequenzen der Welt hervorgebracht.

Zwei Millionen Jahre alte DNA-Proben haben ergeben, dass die jetzt leblose Polarregion einst die Heimat einer reichen Pflanzen- und Tierwelt war, so eine neue Studie, die am Mittwoch in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurde.

Die Forscher kamen zu dem Schluss, dass die Kombination von Bäumen und Tieren auf eine bisher unbekannte Art von Ökosystem hinweist, die es in der heutigen Welt nicht gibt.

Die Entdeckung wurde von einer Gruppe von Wissenschaftlern in Dänemark geleitet, die in der Lage waren, Umwelt-DNA in Spurenmengen aus Sedimenten aus der Copenhaven-Formation an der Mündung eines Fjords in den Arktischen Ozean, weit nördlich von Grönland, während einer Expedition im Jahr 2006.

Das genetische Material enthüllte Dutzende von Pflanzen und anderen Kreaturen, die zuvor an der Stätte nicht entdeckt wurden, basierend auf dem, was aus Fossilien und Pollen bekannt ist.

Diese Entdeckung brach den vorherigen Rekord für die älteste DNA der Welt, der durch Forschungsergebnisse aufgestellt wurde, die letztes Jahr über genetisches Material aus den Zähnen von Mammuts extrahiert wurden, die vor mehr als einer Million Jahren die sibirischen Steppen durchstreiften, zusätzlich zum vorherigen Rekord für DNA aus Sedimenten.

Dänemark
Eine künstlerische Ansicht, wie die Formation Cape Copenhaven in Nordgrönland vor 2 Millionen Jahren ausgesehen haben könnte. , KlartextAnerkennung: Beth Zaiken

fruchtbares Ökosystem

Professor Eske Willerslev, außerordentliche Professorin am St. John’s College der Universität Cambridge und Direktorin des Lundbeck Foundation GeoGenetics Centre, sagte: „Während die DNA von Tierknochen oder -zähnen Aufschluss über einzelne Arten geben kann, hat Umwelt-DNA Wissenschaftlern ermöglicht, sich ein Bild zu machen eines Ökosystems.“ umfassend”.

Er fuhr fort: „In der Gegend wurden nur wenige Pflanzen- und Tierfossilien gefunden … Es war sehr aufregend, als wir die DNA entdeckten, um ein ganz anderes Ökosystem zu sehen. Die Menschen wussten von den großen Fossilien, dass es Bäume gibt, aber die DNA erlaubte uns, viel mehr Taxa und Arten zu identifizieren.“ Organismen“.

Die Forscher waren überrascht zu entdecken, dass Zedern ähnlich denen, die heute in British Columbia zu finden sind, in der Arktis neben Arten wie Kiefern gewachsen sein könnten, die jetzt im äußersten Norden des Planeten wachsen.

Es wurde keine DNA von Fleischfressern gefunden, aber es wird angenommen, dass Raubtiere wie Bären, Wölfe oder sogar Säbelzahntiger im Ökosystem vorhanden waren.

Die wirklich bahnbrechende Entdeckung „ging bis an die Grenzen“ auf dem Gebiet der alten DNA, sagte Love Dalen, Professorin am Zentrum für Paläogenetik der Universität Stockholm, die an Mammutzahn-DNA-Forschung arbeitete und nicht an dieser Studie beteiligt war.

„Das ist eine wirklich coole Zeitung“, sagte er gegenüber CNN. „Es kann uns Auskunft über die Entstehung von Ökosystemen zu verschiedenen Zeitpunkten geben, was wirklich wichtig ist, um zu verstehen, wie vergangene Klimaveränderungen die Biodiversität auf Artenebene beeinflusst haben. Das ist etwas, was die DNA nicht kann.“ dem Tier offenbart.

Willerslev sagte, die 16-jährige Studie sei das längste Projekt dieser Art, an dem er und die meisten seines Forscherteams beteiligt waren.

Die Extraktion der Fragmente des genetischen Codes aus den Sedimenten erforderte viel Arbeit, nachdem das Team erstmals gezeigt hatte, dass DNA in den Ton- und Quarzablagerungen verborgen war und daraus getrennt werden konnte.

Die Tatsache, dass die DNA an den Metalloberflächen haftete, war wahrscheinlich der Grund, warum sie so lange überlebte, sagten die Forscher.

Willersev fuhr fort: „Wir haben diese Proben erneut untersucht und sind gescheitert … und nannten es im Labor den ‚Fluch der Kopenhagener Formation‘.“

Weitere Untersuchungen der Umwelt-DNA in dieser Zeit könnten allen Wissenschaftlern helfen zu verstehen, wie sich verschiedene Organismen an den Klimawandel anpassen können.

„Es ist ein Klima, das wir aufgrund der globalen Erwärmung auf der Erde erwarten, und es gibt uns eine Vorstellung davon, wie die Natur auf steigende Temperaturen reagieren wird“, sagte er.



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