(CNN) – Taiwan hat eine exponentiell wachsende Lücke in seinen Verteidigungsplänen festgestellt. Und es ist nicht einfach, sie zu überbrücken, indem man das Budget erhöht oder mehr Waffen kauft.

Die demokratische Insel mit 23,5 Millionen Einwohnern steht vor der wachsenden Herausforderung, genügend junge Männer zu rekrutieren, um ihre militärischen Ziele zu erreichen, und das Innenministerium hat darauf hingewiesen, dass das Problem – zumindest teilweise – auf die niedrige Geburtenrate zurückzuführen ist.

Taiwans Bevölkerung ging 2020 zum ersten Mal zurück, so das Ministerium, das Anfang dieses Jahres warnte, dass die Rekrutierung für 2022 die niedrigste seit zehn Jahren sein wird und dass der anhaltende Rückgang der Zahl junger Menschen eine „große Herausforderung“ darstellen wird. für die Zukunft.

Das sind schlechte Nachrichten in einer Zeit, in der Taiwan versucht, seine Streitkräfte aufzubauen, um eine mögliche Invasion durch China abzuschrecken, dessen regierende Kommunistische Partei zunehmend kriegerischen Lärm über ihre Entschlossenheit macht, die selbstverwaltete Insel zu „wiedervereinigten“ – was sie nie einnahm Kontrolle über – mit Gewalt. wenn es notwendig ist.

Die Aussichten wurden noch düsterer, als ein neuer Bericht des Nationalen Entwicklungsrates von Taiwan prognostizierte, dass die Insel bis 2035 mit fast 20.000 Geburten pro Jahr rechnen könnte, verglichen mit den 153.820, die sie im Jahr 2021 verzeichnete. Bis 2035 wird Taiwan auch Südkorea überholen.

Solche Erwartungen heizten die Debatte darüber an, ob die Regierung die Wehrpflichtzeit verlängern sollte, die berechtigte junge Männer absolvieren müssen. Derzeit verfügt die Insel über eine professionelle Streitmacht von 162.000 (Stand Juni dieses Jahres) – 7.000 unter dem Ziel, so ein Bericht des Gesetzgebers. Zusätzlich zu dieser Zahl müssen alle berechtigten Männer eine viermonatige Ausbildung als Reservisten absolvieren.

Die Änderung der Wehrpflicht wäre ein wichtiger Punkt für Taiwan, das zuvor versucht hatte, die Wehrpflicht zu kürzen und die Wehrpflicht von 12 Monaten bis 2018 zu verkürzen. Aber am Mittwoch sagte Taiwans Verteidigungsminister Chiu Kuo-cheng, dass solche Pläne angekündigt würden vor Jahresende.

Die Nachricht stieß bei einigen jungen Studenten in Taiwan auf Widerstand, die ihre Frustration über PTT, die taiwanesische Version von Reddit, zum Ausdruck brachten, auch wenn der Schritt in der breiten Öffentlichkeit unterstützt wurde.

Eine im März dieses Jahres von der Taiwan Public Opinion Foundation durchgeführte Umfrage ergab, dass die meisten Taiwanesen dem Vorschlag zur Verlängerung der Dienstzeit zustimmten. Es stellte sich heraus, dass 75,9 % der Befragten eine Verlängerung um ein Jahr für angemessen hielten. Nur 17,8 % waren dagegen.

Viele Experten argumentieren, dass es einfach keine andere Wahl gibt.

Vor 2016 betrug die Zahl der zum Militärdienst berechtigten Männer – entweder als Berufssoldaten oder als Reservisten – etwa 110.000, sagte Su Zuyun, Direktor des Taiwan Institute of National Defense and Security Research. Seit dieser Nachbarschaft, sagte er, sei die Zahl jedes Jahr zurückgegangen und die Gesamtzahl werde bis 2025 voraussichtlich 74.000 erreichen.

Innerhalb des nächsten Jahrzehnts, sagte Su, könnte die Zahl der jungen Menschen, die für die Rekrutierung in die taiwanesische Armee zur Verfügung stehen, um bis zu ein Drittel sinken.

Er überlegte: „Dies ist ein nationales Sicherheitsproblem für uns. Die Bevölkerungszahl geht zurück, daher erwägen wir ernsthaft, die Rekrutierung wieder aufzunehmen, um unseren militärischen Bedarf zu decken.“

„Wir sehen uns jetzt einer wachsenden Bedrohung (aus China) gegenüber, und wir brauchen mehr Feuerkraft und Arbeitskräfte“, fügte er hinzu.

Einzigartiges Problem

Taiwans niedrige Geburtenrate – 0,98 – liegt deutlich unter den 2,1, die erforderlich sind, um die Bevölkerung stabil zu halten, aber in Ostasien ist sie nicht weit entfernt.

Im November brach Südkorea seinen eigenen Weltrekord, als seine Geburtenrate auf 0,79 fiel, während Japans Geburtenrate auf 1,3 und Chinas Geburtenrate auf 1,15 fiel.

Experten sagen jedoch, dass dieser Trend angesichts der relativen Größe der Insel und der Bedrohungen, denen sie ausgesetzt ist, ein einzigartiges Problem für das taiwanesische Militär darstellt.

China hat seit August, als die damalige Sprecherin des US-Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, Taipeh kontrovers besuchte, immer aggressivere Geräusche gegenüber der Insel gemacht. Kurz nach seiner Ankunft in Taiwan startete Peking auch eine Reihe beispielloser Militärübungen auf der ganzen Insel.

Seitdem ist die Atmosphäre aufgeheizt geblieben – zumal der chinesische Staatschef Xi Jinping auf einem wichtigen Treffen der Kommunistischen Partei im Oktober gesagt hat, die „Wiedervereinigung“ sei unvermeidlich und er behalte sich die Option vor, „alle notwendigen Maßnahmen“ zu ergreifen.

Zhang Yanting, ehemaliger stellvertretender Kommandant der taiwanesischen Luftwaffe, sagte, dass zwar niedrige Geburtenraten in ganz Ostasien üblich seien, „die Situation in Taiwan jedoch ganz anders ist“, da die Insel „zunehmendem Druck (von China) ausgesetzt sei und die Situation noch werden wird akuter.“ “.

Die Vereinigten Staaten haben Militärstützpunkte in Japan und Südkorea, während Singapur keiner akuten militärischen Bedrohung durch seine Nachbarn ausgesetzt ist. Taiwan steht vor der größten Bedrohung, und eine niedrigere Geburtenrate wird die Situation noch ernster machen.“

Roy Lee, stellvertretender Exekutivdirektor des Chung-Hwa-Instituts für Wirtschaftsforschung in Taiwan, stimmte zu, dass die Sicherheitsbedrohungen für Taiwan größer seien als für den Rest der Region.

„Die Situation ist für Taiwan schwieriger, weil unsere Bevölkerungsbasis kleiner ist als in anderen Ländern, die mit ähnlichen Problemen konfrontiert sind“, fügte er hinzu.

Die Bevölkerung Taiwans beträgt 23,5 Millionen im Vergleich zu 52 Millionen in Südkorea, 126 Millionen in Japan und 1,4 Milliarden in China.



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