Dubai, Vereinigte Arabische Emirate (CNN) – Die Klimakrise hat den Anbau vieler Nahrungspflanzen stark beeinträchtigt und einige Wissenschaftler und Unternehmer veranlasst, nach Lösungen außerhalb unseres Planeten zu suchen.

Das Startup StarLab Oasis aus Abu Dhabi, eine Erweiterung eines texanischen Unternehmens namens Nanoracks, will Samen im Weltraum züchten, um Pflanzenarten zu entwickeln, die auf ungeeignetem Land überleben können.

StarLab Oasis geht davon aus, die erste Ladung Samen im Jahr 2023 ins All zu schicken.

Samen wie Sojabohnen und Quinoa wachsen im Weltraum anders.

Ohne die Schwerkraft der Erde haben Pflanzen Mühe, ihren Wachstumspfad zu erkennen, und sind kosmischer Strahlung ausgesetzt.

Dies kann dazu führen, dass die Samen mutieren und viele neue, tolerantere und produktivere Pflanzenarten produzieren, wie z. B. dürretolerante Pflanzen, die unter salzhaltigen Bedingungen wachsen können.

Ein Start-up-Unternehmen in Abu Dhabi plant, Quinoa-Samen ins All zu schicken. Warum?
Die Samen werden auf externen Andockstationen auf Raumstationen gepflanzt, wie in dieser imaginären Zeichnung gezeigt. , KlartextKredit: Nanoracks/Starlab Oasis

Allen Herbert, Mitbegründer von StarLab Oasis, sagte gegenüber CNN, dass das Senden von Samen in den Weltraum zu „Nachhaltigkeit, Klimawandel und Ernährungssicherheit auf der Erde“ beitragen würde.

„Der Weltraum ist ein Ort mit begrenzten Ressourcen, Energie und Raum. Es ist der perfekte Ort, um zu forschen, und die gleiche Technologie kann auf die Erde gebracht werden“, fügte Herbert hinzu.

Pflanzen wurden auf der Erde seit den 1920er Jahren einer „Mutationszüchtung“ unterzogen, d. h. Arten wurden Chemikalien oder Strahlung ausgesetzt, wie der StarLab Oasis-Botaniker Connor Kesselchuk erklärte, und sie begann in den 1960er Jahren im Weltraum angewendet zu werden.

China schickt seit den 1980er Jahren Saatgut in den Weltraum, was seine Bauern dazu veranlasst hat, neue Pflanzensorten zu verwenden.

Und im Jahr 2022 schickten die Internationale Atomenergiebehörde und die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen erstmals Saatgut ins All, um Nutzpflanzen zu entwickeln, die dem Klimawandel standhalten.

Laut Herbert wird StarLab Oasis zu den ersten gehören, die dieses Verfahren kommerzialisieren.

Das Unternehmen plant, mit anderen Unternehmen, Raumfahrtagenturen, Universitäten und gemeinnützigen Organisationen zusammenzuarbeiten, um Samen entweder für Forschungs- oder kommerzielle Zwecke in den Weltraum zu schicken.

Es steht den Kunden frei, ob sie die Pflanzen zu Handels- und Verkaufszwecken vermehren.

Eine der gemeinnützigen Organisationen, mit denen das Unternehmen derzeit zusammenarbeitet, ist das International Centre for Biosaline Agriculture in Dubai, das versucht, die Toleranz von Pflanzen wie Quinoa gegenüber Salzgehalt und Dürre zu erhöhen, sagte Kisselchuk.

Bereitstellung von Lebensmitteln für die Reise zum Mars

Zunächst wird StarLab Oasis die Samen zur Internationalen Raumstation (ISS) schicken, wo Astronauten sie pflanzen werden, aber sein langfristiges Ziel ist es, sie zu einer kommerziellen Raumstation namens Starlab zu schicken, die 2027 in Betrieb gehen soll.

Zurück auf der Erde werden die Samen entweder von einem Kunden oder im StarLab Oasis-Labor angebaut, wo sie getestet werden, um zu sehen, wie sie in Umgebungen wie Trockenheit oder extremer Hitze wachsen.

StarLab Oasis wurde 2021 gegründet, beschäftigt derzeit 5 Mitarbeiter und soll im nächsten Jahr expandieren.

Das Unternehmen wird vom Abu Dhabi Investment Office (ADIO) in den Vereinigten Arabischen Emiraten im Rahmen eines 41-Millionen-Dollar-Programms zur Steigerung der Lebensmittelproduktion in trockenen Umgebungen unterstützt.

Das Land kann von dem Projekt profitieren, da es derzeit bis zu 90 % seiner Lebensmittel importiert.

In Bezug auf „StarLab Oasis“ sagte Abdullah Abdulaziz Al Shamsi, amtierender Generaldirektor des Abu Dhabi Investment Office, dass es „ein sehr ehrgeiziges und aufregendes Projekt ist, das Zugang zum wissenschaftlichen Potenzial des Weltraums im Bereich der Entwicklung landwirtschaftlicher Technologien bieten wird für eine Welt mit begrenzten Ressourcen.“

Die Ambitionen dieses Startups enden hier nicht, da es hofft, die Nahrungsmittelproduktion im Weltraum zu entwickeln und außerirdische Systeme zu entwerfen, die an Bord längerer Weltraummissionen, wie zum Beispiel zum Mond oder Mars, Nahrungsmittel produzieren können.

Laut Kisselchuk könnten die Anlagen auch andere Vorteile bieten, wie „Sauerstofferzeugung, Filterung einiger Abwasserströme sowie psychologische Vorteile für die Besatzung, die nicht zu Hause sein wird“.



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