Dubai, Vereinigte Arabische Emirate (CNN) – Die Grippe breitet sich weiterhin früh und schnell in den Vereinigten Staaten aus, aber es gibt einige hoffnungsvolle Nachrichten über zukünftige Grippesaisonen.

In einem wichtigen Schritt gaben die Forscher schließlich bekannt, dass sie Tiere gegen alle 20 bekannten Stämme der Influenza-A- und -B-Viren impfen konnten, was einen ehrgeizigen Schritt in Richtung des Ziels eines einheitlichen Impfstoffs darstellt, der alle Arten von Influenza bekämpft.

Aktuelle Influenza-Impfstoffe regen den Körper dazu an, sich gegen vier Stämme zu schützen: zwei Stämme von Influenza A und zwei Stämme von Typ B.

Die Zusammensetzung dieser Impfstoffe kann sich jedes Jahr ändern, falls nicht bekannt ist, welche Stämme in der nächsten Saison bei den meisten Menschen Krankheiten verursachen werden.

Es ist bekannt, dass sich bestimmte Stämme unter Menschen verbreiten, aber viele von ihnen verbreiten sich unter Tieren, und Wissenschaftler befürchten, dass diese Viren auf Menschen übertragen werden könnten, was uns plötzlich Viren aussetzt, die unser Immunsystem noch nie zuvor gesehen hat.

Daher die Rolle des standardisierten Influenza-Impfstoffs.

Die Idee ist, dass diese polyvalenten Dosen den Körper darauf vorbereiten können, diese Viren zu erkennen, falls einer von ihnen auf den Menschen übergeht, was dazu beiträgt, schwere Krankheiten und Todesfälle zu reduzieren.

Es gibt mehrere standardisierte Grippeimpfstoffe, die sich in verschiedenen Stadien der Entwicklung und Erprobung befinden, darunter einer der National Institutes of Health.

Für die aktuelle Studie wurde die experimentelle Dosis nur an Mäusen und Nagetieren angewendet, und die Ergebnisse wurden letzten Monat in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

Die Forscher erklären, dass der Prozess der Herstellung des Impfstoffs nach menschlichen Qualitätsstandards durchgeführt wird, und sie beabsichtigen, ihn im Jahr 2023 an Menschen zu testen.

Wenn diese Tests erfolgreich sind, hoffen die Forscher, dass der Impfstoff die Empfänger im Falle eines weiteren pandemischen Influenza-Stammes schützt.

Anwendung der mRNA-Technologie

Um den Impfstoff herzustellen, stützten sich die Forscher auf dieselbe Boten-RNA-Technologie, die zur Herstellung von zwei der COVID-19-Impfstoffe verwendet wurde.

Wissenschaftler begannen 2017 mit der Durchführung dieser Experimente, Jahre bevor die ersten Anti-COVID-19-Dosen hergestellt wurden.
Tatsächlich hat diese Forschung dazu beigetragen, den Grundstein für die Herstellung von COVID-19-Impfstoffen zu legen.

Auf der Suche nach einem standardisierten Influenza-Impfstoff haben Wissenschaftler Influenzaviren sorgfältig untersucht und nach ähnlichen strukturellen Zusammensetzungen zwischen Stämmen gesucht.

Ihr Ansatz bestand darin, ein oder zwei Regionen zu finden, die sich von einer Kettenstruktur zur anderen nicht wesentlich ändern, damit sie das Immunsystem darauf trainieren konnten, Antikörper gegen diese Regionen zu produzieren und Menschen gleichzeitig vor vielen Viren zu schützen.

Dieser Ansatz hat sich laut Dr. Jennifer Nayak, einer Spezialistin für pädiatrische Infektionskrankheiten, die Immunantworten auf Influenza am University of Rochester Medical Center untersucht, als schwierig erwiesen, die nicht an der neuen Forschung beteiligt war.

Von den 20 bekannten Influenza-Stämmen, sagte Nayak, „gibt es einige Bereiche, die sie alle gemeinsam haben, aber sie sind dünn gesät.“

Sie wies darauf hin, dass diese Regionen nicht als immundominant bezeichnet werden können. Manchmal reagiert das Immunsystem auf Bereiche, die sich zwischen den Viren unterscheiden, nicht auf Bereiche, die ähnlich sind.

Also versuchte das Team, das an dem neuen Impfstoff arbeitet, unter der Leitung von Forschern des Instituts für Immunologie der Universität von Pennsylvania, einen anderen Ansatz.

Der Impfstoff enthält genetische Anweisungen zur Herstellung der Hamagglutinin-Proteine ​​für jeden der 20 Grippestämme.

Das Hämagglutinin wird verwendet, um Antigene auf der Oberfläche von roten Blutkörperchen zu identifizieren.

Konzeptioneller Beweiß

Hämagglutinin ist ein Protein, das an der Oberfläche von Influenzaviren haftet, ähnlich wie die Spike-Proteine ​​auf der Oberfläche von SARS-CoV-2, so Scott Hensley, Seniorautor der neuen Studie und Mikrobiologe am Penn Institute for Immunology.

„Wir haben festgestellt, dass diese Impfstoffe sehr hohe Antikörperspiegel gegen alle 20 Subtypen produzieren“, sagte Hensley.

Bevor die Forscher dies versuchten, impften sie Gruppen von Mäusen mit jedem Antigen, das sie in den Impfstoff aufnehmen wollten, um sicherzustellen, dass jede eine Immunantwort hervorrief, nahmen dann diese genetischen Anweisungen und kombinierten sie zu einer einzigen Dosis.

Insgesamt enthielt die Dosis 50 Mikrogramm mRNA, bei einer Dosis von 2,5 Mikrogramm für jeden der 20 Influenzastämme.

Die Forscher testeten die Dosis an Tieren, die noch nie einer Influenza ausgesetzt waren, und an Tieren, die zuvor mit dem H1N1-Grippevirus infiziert worden waren, das ähnlich oder anders war als in der Dosis.

Die Absicht war zu zeigen, ob die Dosis die Antikörper gegen die Grippestämme, die die Mäuse in ihrem Immungedächtnis hatten, selektiv verstärkte, ein Phänomen, das als Imprinting bezeichnet wird.

Wissenschaftler weisen darauf hin, dass die Dosis die Antikörper gegen Influenza-Stämme, denen Mäuse zuvor ausgesetzt waren, verstärkte. Aber es ging nicht auf Kosten der Produktion neuer Antikörper gegen virale Proteine, die dem tierischen Immunsystem nicht vertraut waren.

Schutz vor zukünftigen Epidemien

„Es wird erwartet, dass unser Impfstoff eine Art Grundimmunität hervorruft, die schwere Infektionen, Tod und Krankenhausaufenthalte verhindern würde“, sagte Hensley. Und der Impfstoff verhindert nicht unbedingt, dass Menschen an der Grippe erkranken.

Wissenschaftler, die nicht an der Studie beteiligt waren, begrüßten die Idee, betonten jedoch die Notwendigkeit, die Ergebnisse beim Menschen zu replizieren.

„Ich denke, dies ist ein wissenschaftlicher Proof of Concept, und es ist wirklich innovativ und interessant“, sagte Dr. Kathy Newzel, Direktorin des Zentrums für Impfstoffentwicklung und globale Gesundheit an der medizinischen Fakultät der Universität von Maryland.

Und sie fügte hinzu: „Das sind nichts als Mäuse und Nagetiere, und natürlich sind Menschen komplexere genetische und immunologische Wesen.“

Zu diesem Zeitpunkt ist noch nicht bekannt, wie man einen solchen Impfstoff am besten verwendet. Und wenn es sich bei Erwachsenen als genauso wirksam erweist wie bei Mäusen, brauchen wir dann jedes Jahr eine Auffrischungsdosis? Oder ist es besser für Kinder, damit eine Grundimmunität aufzubauen, die sie jahrelang aufrechterhalten können?

Newsell sagte, sie sei immer noch misstrauisch gegenüber dem Impfstoff.

„Es ist unwahrscheinlich, dass der Impfstoff weiterhin wirksam sein wird“, sagte sie und bezog sich auf „Covid-19“-Impfstoffe, die dieselbe Technologie verwenden und keinen länger anhaltenden Schutz als andere „Covid-19“-Impfstoffe gezeigt haben.

NewZell glaubt also, dass es sich um einen Impfstoff handelt, der in begrenztem Umfang verwendet werden kann, vielleicht zu dem Zeitpunkt, an dem Sie Schutz benötigen.“



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