Dubai, Vereinigte Arabische Emirate (CNN) – Als der berühmte kanadische Fotograf Greg Gerard im April 1976 in Tokio ankam, rechnete er damit, nur wenige Tage in der japanischen Hauptstadt zu verbringen.

Gérard, damals ein „bankrotter Reisender“ in seinen frühen Zwanzigern, besuchte weniger teure Orte in Südostasien.

Der Fotograf ließ sein Gepäck mangels Schlafplatzes am Flughafen Haneda zurück, und der junge Mann verbrachte seine erste Nacht in Tokio und streifte mit der Kamera in der Hand durch die Straßen des lebhaften Stadtteils Shinjuku.

In Japan zeigen diese alten Fotos eine verborgene Seite, die nach Feierabend begann
In einem Zimmer im Hilton Hotel in Tokio. , KlartextAnerkennung: Greg Girard

„Ich war total erstaunt, wie alles aussah, es wurde im Westen, dieser modernen Stadt, noch nie gezeigt“, sagte Al-Kindi in einem Videointerview und merkte an, dass seine Ankunft lange vor Filmen wie „Blade Runner“ und Pop lag Kultur standen im Mittelpunkt. In den 1990er Jahren für westliches Publikum, für asiatische Großstädte.

„Am Ende hätte ich mich fast schon in der ersten Nacht entschieden, dass ich bleiben würde“, sagte Gerrard.

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Ein Foto, das 1979 in Shinjuku aufgenommen wurde. , plain_textAnerkennung: Greg Girard

Was als Laune begann, wurde zu einem 4-jährigen Experiment, in dessen Verlauf der Fotograf tagsüber Englisch unterrichtete und Tokio bei Nacht fotografierte.

Er mietete auch eine Wohnung und eine kleine Dunkelkammer in der Nähe, um seine Fotos zu unterstützen.

Obwohl er es damals nicht wusste, dokumentierten diese Fotos die Zeit des Wohlstands, Jahre vor dem Platzen der Wirtschaftsblase in Japan in den neunziger Jahren.

Als der japanische Yen aufwertete, führte der starke Anstieg der Markterwartungen schließlich zu einer Finanzkrise.

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Die Aussichtsplattform des Tokioter Flughafens Haneda im Jahr 1979. , plain_textAnerkennung: Greg Girard

Aber zuvor suggerierte Girard ein greifbares Gefühl des aufkommenden Wohlstands, verkörpert durch seine Bilder von Unterhaltungselektronik, Bürotürmen und belebten Kreuzungen.

„Dies war eine Zeit, in der Japan aufstand, bevor der Rest der Welt erkannte, was wirklich vor sich ging“, erklärte der kanadische Fotograf, der eine Auswahl seiner alten Fotos in einem neuen Buch, JAL 76 88, veröffentlicht hat Zeit des echten Optimismus, eine dynamische Art des Wachstums.“ von Japan als einem Ort, der beginnt, gleichberechtigt (mit dem Westen) behandelt zu werden.“

Das Licht zwischen den Schatten

In Japan zeigen diese alten Fotos eine verborgene Seite, die nach Feierabend begann
Nachtleben in Yokosuka, einer Stadt in der japanischen Präfektur Kanagawa. , KlartextAnerkennung: Greg Girard

Während seiner nächtlichen Wanderungen wird Girard nicht nur von Japans schnell wachsender Wirtschaft fasziniert, sondern auch von dem, was dort nach Feierabend passiert.

Viele der Bilder des Buches weisen auf die dunklere Seite des Landes hin, verkörpert durch Poster mit nackten Frauen, Nachtclubeingängen und leeren Hotelzimmern, die den Betrachter fragen lassen, was wohl im Inneren vor sich gegangen sein könnte.

„Die Züge hielten um Mitternacht an, also gab es eine ganze Kultur darüber, was zwischen dem letzten haltenden Zug und dem ersten abfahrenden Zug zu tun war[the next morning]“, fuhr der Fotograf fort.

In Japan zeigen diese alten Fotos eine verborgene Seite, die nach Feierabend begann
Verkehr an der berühmten Shibuya-Kreuzung in Tokio, 1976. , plain_textAnerkennung: Greg Girard

„Es gab Videospielläden, Nachtcafés … wo dich niemand störte, wenn du die ganze Nacht in einer Kabine schliefst. Dafür waren sie da“, sagte Gerard.

Al-Kindis Bilder, die damals futuristisch wirkten, zeigen leuchtende Farben, die von Grün über Pink bis Blau reichen.

Der Fotograf ließ das Licht in sein Objektiv fließen und beleuchtete, was im Schatten lauerte.

Karriere über Fotos

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Kellnerinnen an einer Raststation in Shizuoka im Jahr 1988. , plain_textAnerkennung: Greg Girard

Der Titel von Gerrards neuem Buch, „JAL 76 88“, kombiniert das JAL-Rufzeichen mit den Jahren, in denen die Fotos aufgenommen wurden (es enthält auch Fotos von Missionen, die ihn Ende der 1980er Jahre nach seinem Umzug nach Hongkong nach Japan führten).

Das Buch enthält außerdem Dutzende von Fotos, die am helllichten Tag aufgenommen wurden, sowie eine Auswahl an Schwarzweißfotos.

Al-Kindi trug oft zwei Kameras gleichzeitig, eine mit Schwarzweißfilm und die andere mit Farbfilm.

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Ein Blick auf ein Kino in Shinjuku im Jahr 1977, das die ganze Nacht geöffnet war. , plain_textAnerkennung: Greg Girard

Doch trotz der in den Fotografien dokumentierten Vitalität waren einige seiner prominentesten Bilder frei von jeglicher menschlicher Aktivität und zeigten verlassene Baustellen oder leere, von Straßenlaternen beleuchtete Gassen.

Bei seiner Einführung in Tokio nutzte Girard die Fotografie als Vorwand, um ruhigere Gegenden zu erkunden, die er sonst nicht besucht hätte.

„Auch die Gassen und Straßen, die an Erholungsgebiete oder gewöhnliche Viertel angrenzen, hatten ein Eigenleben“, sagte der Fotograf.

Gerards Erfahrungen trugen auch dazu bei, seine Kamerafähigkeiten zu verbessern und den Grundstein für eine erfolgreiche Fotografenkarriere zu legen.

Der Fotograf erklärte, dass das Experimentieren mit Langzeitbelichtungen und verschiedenen Filmtypen etwas war, was er in jenen Jahren „anfing, bewusst und technisch gut zu erforschen“.

In den Jahrzehnten, seit er Japan verlassen hat, hat Gerrard für Zeitschriften wie National Geographic und Time fotografiert und Bücher über eine Reihe asiatischer Städte veröffentlicht, darunter Hanoi, Okinawa und Shanghai.

Der Fotograf ist vielleicht am bekanntesten für seine Fotografien der zerstörten ummauerten Stadt Kowloon.

Die Stadt ist ein von Banden kontrolliertes Gebiet Hongkongs, in dem es überhaupt kein Gesetz gibt.

Es wurde zuvor von etwa 50.000 Menschen auf einer Fläche von nur 6,4 Hektar bewohnt.

Rückblickend bezeichnete Gérard Kuhn seine Fotografien als Tagebuch seiner Jugend.

Obwohl er viele Nächte in der Stadt verbrachte, hielt er immer eine gewisse Distanz zum Nachtleben, das er dokumentierte, und sein Fokus lag immer auf der Fotografie.



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