Dubai, Vereinigte Arabische Emirate (CNN) – Vanlife ist in den letzten Jahren sehr beliebt geworden, nachdem sich eine große Anzahl von Reisenden dafür entschieden hat, in kleinen Häusern mit Rädern zu reisen.

Das Abenteuer Ihres Lebens in einem großen, modifizierten Fahrzeug zu erleben, ist nichts Neues, da diese Praxis seit den fünfziger Jahren des letzten Jahrhunderts praktiziert wird.

Aber was war die Erfahrung, um die Welt zu reisen, als es noch keine GPS-Systeme, Handys oder Social-Media-Plattformen gab?

In einem Land Rover bereiste das englische Duo die Welt
Anerkennung: Alec und Jan Forman

Das britische Duo Alec und Jan Foreman reisten 1977 in einem Land Rover der Serie 3 durch Europa, Afrika und Asien und benutzten einen Kompass und verschiedene Karten, um sie durch 29 verschiedene Länder zu führen, darunter Afghanistan und Iran.

Wildes Abenteuer

Das Paar, das sich 1972 in einem Pub in einem britischen Militärkrankenhaus in Deutschland kennenlernte und zwei Jahre später heiratete, sagte, dass es etwa fünf Jahre damit verbracht habe, Geld für die erstaunliche 14-monatige Reise zu sparen.

Nachdem sie nach einem geeigneten Fahrzeug für die Reise gesucht hatten, entschieden sie sich für einen relativ neuen Land Rover von Alec Foremans Onkel, der damit Schweine und Kartoffeln auf seiner Farm transportierte. Und nur das Duo machte aus diesem berühmten englischen Offroad-Wohnmobil einen Wohnwagen.

In einem Land Rover bereiste das englische Duo die Welt
In Marokko plain_textAnerkennung: Alec und Jan Forman

„Es wurde einfach gehalten“, sagte Alec Foreman, der in der britischen Armee zum Flugzeugmechaniker ausgebildet wurde, gegenüber CNN. Mit der Feststellung, dass es „nicht wie die Fahrzeuge aussah, in denen derzeit gefahren wird, die mit erweiterten Funktionen ausgestattet sind. Sie waren sehr primitiv.“

Vor der Abreise ließ sich das Paar vom britischen Reisebüro Trailfinders beraten, wie man ein Carnet de Passages erhält, das es Reisenden ermöglicht, internationale Grenzen mit dem Fahrzeug zu überqueren, ohne Zollgebühren zu zahlen. Sie lasen auch zwei Bücher über bestimmte Teile der Reise.

„Da gab es wenig Informationen, nichts wie heute“, fügte Alec hinzu.

Das Foreman-Duo schrieb ein Buch mit dem Titel „Strangers Like Angels“, das 2014 veröffentlicht wurde und die Einzelheiten der Reise erzählt.

Bevor sie sich auf den Weg machten, wurden sie mit Konserven für Monate versorgt, einschließlich getrocknetem Fleisch. Sie verließen die West Midlands, England, am 4. Februar 1977, setzten mit einer Fähre nach Belgien über und machten sich dann auf den Weg nach Deutschland. Eine ihrer ersten Stationen war die deutsche Stadt Rinteln, wo sie sich zum ersten Mal trafen.

„Wir wollten sie noch einmal besuchen“, sagte Jan, der in der britischen Armee zum Krankenpfleger ausgebildet wurde.

Dann reiste das Duo von Deutschland nach Frankreich und von dort nach Spanien, wo sie das Mittelmeer nach Marokko überquerten.

„Vieles von dem, was wir während dieser Reise erlebt haben, wurde uns vertraut“, erklärt Jan und fügt hinzu: „Erst als wir in Marokko ankamen, hatten wir das Gefühl, dass das Abenteuer begonnen hatte.“

Das Duo machte sich dann auf den Weg zur algerischen Grenze und reiste entlang der Küste nach Algier, von wo aus sie sich nach Süden durch die Sahara bewegten.

Unvergessliche Reise

Bevor es in die Wüste hinausging, versorgte sich das Foreman-Duo mit ausreichend Treibstoff und Wasser für die Überquerung.

„Wir hatten 75 Gallonen Treibstoff, um die Wüste nach Tamanrasset in Südalgerien zu durchqueren, wo wir als erstes wussten, dass wir Treibstoff bekommen konnten, plus 20 Gallonen Wasser“, sagte Jean.

In einem Land Rover bereiste das englische Duo die Welt
In Algerien plain_textAnerkennung: Alec und Jan Forman

Leider konnten sie bei ihrer Ankunft nicht sofort Treibstoff besorgen und mussten mehrere Tage warten, bevor sie weiterfahren konnten.

Während Jan zu Beginn der Fahrt manchmal die Führung übernahm, war sie bei den Manövern quer durch die Wüste weniger zuversichtlich. Also entschied das Paar, dass Alec der Hauptfahrer sein würde, während sie die Rolle der Navigation übernehmen würde.

In einem Land Rover bereiste das englische Duo die Welt
Niger , KlartextAnerkennung: Alec und Jan Forman

Auf diesem Teil der Reise trafen sie einen der vielen „Engel“, die sie in ihrem Buch erwähnen: einen Mann auf einem Kamel, der ihnen etwas Kamelmilch gab, bevor er ihnen riet, in eine andere Richtung zu gehen.

„Später stellten wir fest, dass wir auf sehr tiefem und weichem Sand laufen würden, wenn wir den eingeschlagenen Weg fortsetzen würden, und dass wir wahrscheinlich lange brauchen würden“, erklärte Jan.

Sie fügte hinzu, dass jede Verzögerung oder holprige Strecke sie in Gefahr gebracht hätte, keinen Treibstoff mehr zu haben und möglicherweise die nächste Stadt nicht zu erreichen.

Das Foreman-Duo reiste nach Niger, einem westafrikanischen Binnenstaat, dann nach Süden nach Nigeria und Kamerun, wo sie tropische Regenwälder besuchten.

In einem Land Rover bereiste das englische Duo die Welt
Anerkennung: Alec und Jan Forman

Dann kehrten sie über Italien und Österreich nach Europa zurück, bevor sie nach Ungarn und von dort nach Rumänien, Bulgarien und in die Türkei gingen.

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In Griechenland plain_textAnerkennung: Alec und Jan Forman
In einem Land Rover bereiste das englische Duo die Welt
In Rumänien plain_textAnerkennung: Alec und Jan Forman

Nachdem sie den Iran besucht hatten und feststellten, dass sie etwa zwei Monate warten müssten, um ein Visum für die Einreise in den Irak zu erhalten, schlug ein anderes Paar, das sie getroffen hatten, vor, stattdessen nach Afghanistan zu reisen.

Nette Fremde

In einem Land Rover bereiste das englische Duo die Welt
In Afghanistan plain_textAnerkennung: Alec und Jan Forman

Sie durften aber nur im Konvoi nach Afghanistan reisen, also bildeten sie mit zwei anderen Paaren ein Team und machten sich gemeinsam auf den Weg.

Zwei mussten umkehren, weil ihr Auto beschädigt wurde, aber die anderen setzten die Fahrt fort.

Als sie in Afghanistan ankamen, wurden sie von den Bewohnern herzlich willkommen geheißen und sogar zum Tee bei einer einheimischen Familie eingeladen.

„Die Leute waren sehr nett und großzügig, also hatten wir dort eine tolle Zeit“, bemerkte Alec.

In einem Land Rover bereiste das englische Duo die Welt
In Pakistan plain_textAnerkennung: Alec und Jan Forman

Ihre nächste Station war Pakistan, wo sie das Swat-Tal, Lahore und dann Indien besuchten. Während die Planung einen großen Teil ihrer Reise einnahm, hatte das Paar einen fairen Anteil an schwierigen Begegnungen.

In einem Land Rover bereiste das englische Duo die Welt
Indien, plain_textAnerkennung: Alec und Jan Forman

Das Duo beschloss, zum höchsten Punkt der höchsten Straße der Welt zu fahren, Baldakh, einer Bergregion östlich des Kaschmir-Tals.

„Alec stand am Südpol in der Antarktis, also dachte er, es wäre cool, den höchsten Punkt der höchsten Straße der Welt zu erreichen“, erklärte Jan.

Während es Schilder gab, die auf die Gipfelroute hinwiesen, gab es auch Nachrichten, die die Fahrer warnten, dass sie nicht weiterfahren dürften.

Das Duo beschloss, weiter bergauf zu gehen, vorbei an einer offenen Barriere, zum Gipfel. Aber auf dem Rückweg war die Barriere niedrig und sie wurden von einer Wache konfrontiert.

Alec deutete an, dass die Wache bewaffnet war und sagte zu ihnen: „Wohin gehst du? Du solltest nicht hier sein.“ Sie entschuldigten sich und setzten ihren Weg fort.

In einem Land Rover bereiste das englische Duo die Welt
In Nepal plain_textAnerkennung: Alec und Jan Forman

Anschließend reisten sie nach Nepal, wo sie Weihnachten in Kathmandu verbrachten, bevor sie nach Großbritannien zurückkehrten.

Obwohl das Duo sein Bestes tat, um ihre Familien über ihre Abenteuer auf dem Laufenden zu halten, war es damals nicht einfach.

„Wir konnten unsere Familien nicht kontaktieren“, sagte Jan und bemerkte, dass „wir uns auf Nachrichten verlassen mussten. Wir versuchen, sie zu benachrichtigen, wenn sie Nachrichten an bestimmte Punkte senden, an denen wir zu einer bestimmten Zeit sein werden.“

Als sie im März 1978 zurückkehrten, sagten sie ihren Familien nicht, wann sie ankommen würden, und ließen es als Überraschung zurück.

Nachdem sie sich in Großbritannien niedergelassen hatten, hatte das Paar zwei Töchter, Esther und Heidi, und unternahm viele Familienausflüge in ihrem Land Rover.

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Dann bekamen sie ihren Sohn Charles und beschlossen, eine Kabine zu kaufen, die hinten am Auto befestigt werden konnte, damit genug Platz für die ganze Familie war.

1985 zog die Familie Foreman für die nächsten 14 Jahre nach Mali. Ihre jüngste Tochter Maria wurde im Norden der Elfenbeinküste geboren. Die Familie nutzte den Land Rover weiterhin für Reisen innerhalb des Vereinigten Königreichs, wenn sie nach Hause zurückkehrten.

„Es war immer ein Teil unseres Lebens, bis wir es buchstäblich aufgegeben haben“, sagte Jan.

Als die Familie 1999 nach Deutschland zog, wurde der Land Rover in ihr Zuhause in Hertfordshire, Großbritannien, zurückgebracht, wo er mehrere Jahre blieb.

Schließlich zog die Familie mit ihr nach Deutschland, wo sie die nächsten 17 Jahre in ihrem Garten zurückgelassen wurde. Im Jahr 2018 begann Alec mit der Demontage des vorderen Teils, sodass nur noch der Rahmen und zwei Räder übrig blieben.

Im Mai 2021 wurde das Auto von einem Freund der Familie auf einem Anhänger nach Frankreich geschleppt, der es zu einer Scheune auf seinem Bauernhof brachte, wo es bis heute steht.

Crowdfunding-Projekt

Charles Foreman startete jedoch kürzlich eine Kickstarter-Spendenaktion, um Geld für die Veröffentlichung eines neuen Fotobuchs zu sammeln, das etwa 300 Bilder vom Roadtrip seiner Eltern enthält, und mit dem Ziel, das Auto wieder in seinen früheren Glanz zu versetzen.

Außerdem startete er 2016 explmore.com über das Abenteuer, das sein Leben veränderte. Das Projekt hat für Charles eine besondere Bedeutung und beinhaltet liebevolle Kindheitserinnerungen an Reisen in einem Land Rover.



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