Dubai, Vereinigte Arabische Emirate (CNN) – Eine neue Studie ergab, dass während der „Covid-19“-Pandemie Veränderungen in der Struktur des Gehirns amerikanischer Jugendlicher auftraten, was bedeutet, dass ihr Gehirn schneller und vorzeitig alterte.

Junge Teilnehmer der Studie berichteten nach dem ersten Jahr der Pandemie auch von schwereren Symptomen von Angstzuständen, Depressionen und sogenannten Internalisierungsproblemen – Traurigkeit, geringes Selbstwertgefühl, Angst und Schwierigkeiten, ihre Emotionen zu regulieren.

Dutzende von Studien haben ergeben, dass die psychische Gesundheit von Jugendlichen während der Pandemie gelitten hat, mit geschlossenen Schulen, Distanzierung von Freunden und der Unsicherheit und Angst, die mit dem Auftreten des Coronavirus einhergingen.

Die Studie, die am Donnerstag in Biological Psychiatry: An Open World Science veröffentlicht wurde, ist eine der ersten, die sich mit Veränderungen im Gehirn befasst, die durch Stress und Angst verursacht werden.

Die Forschung stammt aus einer größeren Studie, in der Wissenschaftler versuchten, geschlechtsspezifische Unterschiede bei Depressionen bei Jugendlichen zu verstehen.

Vor acht Jahren erstellte das Forschungsteam einen Plan, bei 220 Kindern im Alter von 9 bis 13 Jahren alle zwei Jahre MRT-Untersuchungen durchführen zu lassen.

Das Wissenschaftlerteam führte zwei Scanserien durch, als die Pandemie ihre Forschung stoppte, und sie konnten bis Ende 2020 keine MRT-Scans durchführen.

Während die Forschung eingestellt war, entschied das Team, dass es interessant wäre, die Auswirkungen dieser Stresssituation auf die Entwicklung des Gehirns der Kinder zu untersuchen, wobei Scans vor der Pandemie verwendet wurden, um den Vergleich anzustellen.

Die Forscher stimmten die teilnehmenden Kinder aus denselben demografischen Merkmalen ab, einschließlich Geschlecht, Alter, Stressbelastung und sozioökonomischem Status.

Um das durchschnittliche Gehirnalter zu ermitteln, ließen die Forscher die MRT-Scans durch ein Modell laufen, das Daten aus anderen Scans kombinierte.

Sie verglichen MRT-Scans von 128 Kindern.

Während die Hälfte der Tests vor der Pandemie durchgeführt wurde, wurde die andere Hälfte Ende 2020 durchgeführt.

Die Forscher fanden heraus, dass die Gehirne der Kinder, die das erste Jahr der Pandemie erlebten, älter waren als ihr chronologisches Alter.

Sie fanden heraus, dass sich die Gehirne der Kinder, die den Ausbruch der Pandemie erlebten, in der Region entwickelten, die helfen kann, Verhaltensreaktionen im Zusammenhang mit Angst und Unruhe zu regulieren, der sogenannten Amygdala, und im Hippocampus, der Region des Gehirns, die den Zugang zu kontrollieren kann Erinnerungen.

Das Gewebe wurde in dem Teil des Gehirns geschwächt, der die Exekutivfunktionen steuert, bekannt als Kortex.

Das Gehirn eines Kindes verändert sich natürlich im Laufe der Zeit, aber Untersuchungen haben ergeben, dass sich diese körperlichen Veränderungen beschleunigen können, wenn eine Person in der Kindheit erhebliche Widrigkeiten erlebt.

Studien haben gezeigt, dass Menschen, die früh im Leben Gewalt, Vernachlässigung, Armut und familiären Problemen ausgesetzt sind, eine schnellere Alterung des Gehirns erfahren und später unter psychischen Gesundheitsproblemen leiden können.

Der Hauptautor der neuen Studie, Ian Gottlieb, erklärte, dass das Forschungsteam erwartet hatte, Probleme mit Angstzuständen, Depressionen und internalisierenden Problemen zu finden.

„Die Pandemie hat der psychischen Gesundheit von Jugendlichen nicht gut getan“, sagte Gottlieb, Professor für Psychologie an der Stanford University.

Das Team war sich jedoch nicht ganz sicher, was es während der MRT-Scans finden würde.

„Es ist immer interessant, solche Forschungen durchzuführen, wenn man nicht wirklich sicher ist, was passieren wird, und diese Effekte waren interessant und sie traten sehr schnell ein“, fuhr Gottlieb fort.

„Dies waren einjährige Sperren, daher wussten wir nicht, dass die Auswirkungen auf das Gehirn nach dieser kurzen Stressphase offensichtlich sein würden“, fügte er hinzu.

Ob sich diese Gehirnveränderungen später im Leben auswirken werden, ist noch unklar.

Das Team plant, die an der Forschung beteiligten Kinder später zu untersuchen, um ihre Gehirnentwicklung zu verfolgen.

Es besteht die Möglichkeit, dass die Gehirnveränderungen der Teilnehmer nur eine unmittelbare Reaktion auf einen Stressfaktor waren und sich mit der Zeit normalisieren würden.

Das Team plant auch, die 10 Kinder in der Studie, die sich mit COVID-19 infiziert haben, zu testen, um festzustellen, ob es einen anderen Effekt gibt.

Gottlieb bemerkte, dass die körperlichen Unterschiede in den Gehirnen von Kindern, die sich mit dem „Covid-19“-Virus infiziert haben, „auffälliger“ zu sein scheinen.

Dr. Max Wiznitzer, Leiter der pädiatrischen Neurologie am Rainbow Infants and Children’s Hospital in Ohio, sagte, die Veränderungen im Gehirn seien interessant, aber wichtig sei, ob die psychischen Gesundheitsprobleme fortbestehen.

„Das klinische Ergebnis ist die klinische Wirkung auf die Gehirnfunktion und den psychischen Gesundheitszustand“, bemerkte Wisnitzer.

Mit geeigneten psychischen Interventionen können Probleme wie Angstzustände oder Depressionen behandelt werden.

„Das Gehirn hat diese Fähigkeit, sich selbst zu reorganisieren“, fügte Wisnitzer hinzu.

Gottlieb hofft, dass sich die Eltern und Erziehungsberechtigten der Kinder daran erinnern, dass die Folgen der Pandemie für die psychische Gesundheit möglicherweise noch länger anhalten, obwohl die Sperrungen vorbei sind und die Schulen wieder öffnen.

„Stellen Sie sicher, dass Ihr Teenager jede Hilfe bekommt, die er benötigt, wenn er Symptome von Depressionen und Angstzuständen hat“, fügte Gottlieb hinzu.



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