(CNN) – Jewgeni Prigoschin, bekannt als Küchenchef des russischen Präsidenten Wladimir Putin und Leiter der Söldnergruppe „Wagner“, sagte am Donnerstag, dass „die US-Vorwürfe, dass seine Gruppe Waffenlieferungen aus Nordkorea erhalten habe, nichts weiter als Klatsch und Spekulation seien“.

Prigozhin fügte in einer auf Telegram veröffentlichten Erklärung hinzu: „Jeder weiß, dass es lange her ist, seit Nordkorea Russland mit Waffen versorgt hat, und das Gerede über Waffenlieferungen ist nichts weiter als Klatsch und Spekulation.“

Er fuhr fort: „Ich möchte betonen, dass wir viele amerikanische Waffen kaufen, und aus diesem Grund werden meine Anwälte wahrscheinlich aktiv am Prozess der Aufhebung der amerikanischen Sanktionen gegen Waffenlieferungen an das private Militärunternehmen Wagner teilnehmen .“

Er erklärte: „Wir glauben, dass diese Beschränkungen völlig unfair sind, da das Unternehmen beim Kauf amerikanischer Waffen nie gegen Handelsregeln verstoßen hat.“

„Leider macht Mr. Kirby viele spekulative Aussagen“, sagte Prigozhin als Antwort auf Aussagen von John Kirby, Koordinator für strategische Kommunikation beim Nationalen Sicherheitsrat der USA. und andere Ministerien, und dass sie Gefangene rekrutieren, darunter einige mit schweren Erkrankungen.

John Kirbys Kommentare kamen einen Tag nach dem historischen Besuch des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj in Washington, wo er den Vereinigten Staaten für ihre militärische Unterstützung dankte und sagte, dass mehr nötig sei, um den russischen Vormarsch zurückzudrängen.

Die Wagner-Gruppe hat sich im 10-monatigen Konflikt in der Ukraine zu einem wichtigen Akteur entwickelt und wird oft als inoffizielle Truppe des russischen Präsidenten Wladimir Putin beschrieben.

Sie hat ihre Reichweite seit ihrer Gründung im Jahr 2014 weltweit ausgeweitet und wurde wegen Kriegsverbrechen in Afrika, Syrien und der Ukraine angeklagt.

Kirby sagte, dass die Vereinigten Staaten schätzen, dass die Gruppe etwa 50.000 Aktivisten in der Ukraine stationiert hat, von denen 40.000 Sträflinge sein könnten, die aus russischen Gefängnissen rekrutiert wurden. Er fügte hinzu, dass die Gruppe monatlich 100 Millionen Dollar ausgibt, um ihre Aktivitäten in der Ukraine zu finanzieren.

Er fügte hinzu, dass Prigozhin persönlich in russische Gefängnisse gereist sei, um selbst Gefangene für den Einsatz an der Front zu rekrutieren, und wies darauf hin, dass einige von ihnen unter „schweren Erkrankungen“ leiden.

Er erklärte: „Allein in den letzten Wochen sind etwa 1.000 Wagner-Kämpfer im Einsatz getötet worden, und wir glauben, dass 90 % dieser 1.000 Kämpfer tatsächlich Gefangene waren.“

Kirby sagte, dass Prigozhin daran arbeite, seine Beziehungen zu Putin durch seine Bemühungen zur Stärkung der russischen Streitkräfte durch die Rekrutierung von Söldnern zu stärken, und erklärte: „Letzten Monat erhielt Wagner Raketen aus Nordkorea, was ein Hinweis darauf ist, wie Russland und seine militärischen Partner weiterhin nach Wegen suchen, westliche Sanktionen zu umgehen.“

Er fügte hinzu, dass es Wagner war, nicht die russische Regierung, die für die Waffen bezahlt habe, und die Vereinigten Staaten glauben nicht, dass dies die Dynamik des Schlachtfelds in der Ukraine wesentlich verändern wird, aber Nordkorea könnte planen, mehr Waffen bereitzustellen.



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