Dubai, Vereinigte Arabische Emirate (CNN) – Unter dem blauen Himmel Griechenlands bahnt sich ein riesiges Schiff langsam seinen Weg durch die Felswände einer schmalen künstlichen Wasserstraße, die auf beiden Seiten nur wenige Zentimeter voneinander entfernt sind, während die an Bord befindlichen Personen die Technik bestaunen staune voraus.

Und das Jahr 1893 war Zeuge des ersten Segelereignisses über den Kanal von Korinth, eine der wichtigsten Infrastrukturleistungen der Welt, die ein Konzept mit mindestens 2.500 Jahren Entwicklung verwirklichte.

Der Kanal durchschneidet die Landenge von Korinth in Griechenland und verbindet das Ionische Meer mit der Ägäis, verwandelt die Halbinsel Peloponnes in eine Insel und schafft ein internationales maritimes Zentrum für die Schifffahrt in Südeuropa.

Der Bau dauerte 2500 Jahre. Was ist die Geschichte dieses erstaunlichen Kanals in Griechenland?
Anerkennung: DimitrisSideridis/Corinth Canal SA

Am wichtigsten ist, dass es den Schiffen eine 321 Kilometer lange Reise erspart und es ihnen ermöglicht, Häfen im Osten schneller und sicherer zu erreichen.

„Es war eine komplexe und schwierige Aufgabe“, sagte George Zoglis, General Manager der Corinth Channel Corporation, gegenüber CNN.

Er fügte hinzu: „Ohne Zweifel ist es eine der größten Ingenieurleistungen seiner Zeit, bei der die neuesten verfügbaren Technologien verwendet wurden.“

Der Kanal hat sich zu einem sehr beliebten Ausflugsziel entwickelt und ist laut Zoglis heute die zweitbeliebteste Touristenattraktion in Griechenland.

Tatsächlich fahren jedes Jahr etwa 12.000 Handels- und Kreuzfahrtschiffe, die in etwa 60 Ländern registriert sind, durch den Kanal von Korinth.

Der Gezeitenstrom ist normalerweise rund um die Uhr geöffnet, außer dienstags zwischen 6 und 18 Uhr, wenn Wartungsarbeiten durchgeführt werden.

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Anerkennung: DimitrisSideridis/Corinth Canal SA

Nicht-Seeleute konnten Eisenbahnbrücken und Autobahnen benutzen, um den Kanal zu überqueren, wobei zwei versunkene Brücken an beiden Enden aus dem Wasser ragten, um den Straßenverkehr zwischen vorbeifahrenden Schiffen zu ermöglichen.

Aber wie auch immer Sie den Kanal von Korinth überqueren, die Landschaft ist atemberaubend.

„Es ist beeindruckend, wenn man es von oben betrachtet und wenn man da steht und diese senkrechte Linie sieht, die aus dem Wasser ragt“, fügt Zoglis hinzu.

Die Möglichkeit, einen Kanal durch die schmale Landenge zu graben, zeichnete sich bereits seit mehr als zwei Jahrhunderten ab, bevor das Projekt begann, mit häufigen Stopps und mehreren Startterminen.

Die erste Person, der die Idee zugeschrieben wird, ist Periander, einer der sieben Weisen des antiken Griechenlands und Gouverneur der Stadt Korinth im späten siebten Jahrhundert v.

Berichte aus dieser Zeit besagen, dass sein Plan aufgegeben wurde, nachdem Pythia, die Hohepriesterin des Tempels von Apollo in Delphi und Sprachrohr der Göttin, erklärte, dass ein solches Unterfangen „den Zorn der Götter“ erregen würde.

Es ist wahrscheinlich, dass das Projekt aufgrund enormer technischer Herausforderungen sowie einiger finanzieller Interessen in Korinth verschoben wurde, einer Stadt mit strategischer Lage, die sich zu einem der bedeutendsten kommerziellen und politischen Zentren der Antike entwickelte.

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Anerkennung: DimitrisSideridis/Corinth Canal SA

Es wird angenommen, dass ein Großteil des Reichtums von Korinth auf die hohen Gebühren zurückzuführen ist, die Kaufleute zahlten, um zum „Deulcus“ zu gelangen, einer gepflasterten Straße, die es ermöglichte, Schiffe über Land vom Golf von Korinth zum Saronischen Golf zu schleppen und so die Umrundung zu vermeiden der Halbinsel Peloponnes.

Spuren des berühmten Weges sind heute noch auf der Landenge zu sehen.

Das Interesse an einem schiffbaren Kanal wurde etwa 300 Jahre später von Demetrius I. Polyorketes (bekannt als „The Trapper“) wiederbelebt, aber angeblich nachgelassen, nachdem Ingenieure ihm fälschlicherweise mitgeteilt hatten, dass die Schaffung eines Wasserlaufs die Inseln im Saronischen Golf überfluten würde, da seine Oberfläche niedriger war als Golf von Korinth.

Es wird auch angenommen, dass mehrere römische Kaiser, darunter Julius Caesar und Caligula, die gleiche Idee hatten.

Aber erst während der Regierungszeit von Nero, dem fünften Kaiser von Rom, der im Jahr 54 n. Chr. Eingesetzt wurde, begann diese Arbeit tatsächlich.

Historiker sagen, dass der Kaiser selbst den Grundstein für das ehrgeizige Projekt im Jahr 67 n. Chr. Mit einer goldenen Spitzhacke gelegt hat.

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Anerkennung: DimitrisSideridis/Corinth Canal SA

Die Ausgrabungen machten große Fortschritte, wurden aber nach Neros Rückkehr nach Rom und seinem Tod im folgenden Jahr unweigerlich eingestellt.

Bis heute können Besucher, die durch den Kanal segeln, das antike Relief bewundern, das in Neros riesigen Felsen gemeißelt ist.

Im Laufe der Jahrhunderte haben auch die Byzantiner, Venezianer und andere dieses Konzept erforscht, aber die Bemühungen gingen nie sehr weit.

Die Idee gewann nach dem griechischen Unabhängigkeitskrieg 1821 wieder an Fahrt, aber das neu unabhängige Land konnte es sich nicht leisten, ein solches Projekt durchzuführen.

Die Eröffnung des Suezkanals in Ägypten im Jahr 1869 regte jedoch die Diskussionen an, und am 23. April 1882 wurden die Arbeiten wieder aufgenommen.

„Es ist erwähnenswert, dass die verwendeten Schemata hauptsächlich die von Nero bereitgestellten waren“, bemerkt Zoglis.

Insgesamt 12 Millionen Kubikmeter Erde wurden ausgehoben, um einen 8 Meter tiefen Kanal zu schaffen, der die Landenge in einer geraden Linie von 6.343 Metern Länge überquert.

Insgesamt arbeiteten rund 2.500 Menschen am Bau des Projekts, wobei fortschrittliche Maschinen hauptsächlich aus Frankreich importiert wurden.

Das Projekt wurde am 25. Juli 1893 inmitten großer Feierlichkeiten eröffnet, als griechische und ausländische Würdenträger anwesend waren und zeremonielle Kanonen von den vor Anker liegenden Schiffen abgefeuert wurden.

In den folgenden Jahrzehnten wurde der Kanal von Korinth zu einem wichtigen Zentrum von „unschätzbarem“ Navigationswert für Schiffe, die von der Adria, dem Ionischen Meer und dem westlichen Mittelmeer zu den Häfen des Schwarzen Meeres und des östlichen Mittelmeers unterwegs waren.

Gelegentlich ist der Kanal aufgrund von Erosion und Erdrutschen gesperrt.

Im Laufe der Jahre hat sich der Kanal von Korinth zu einem beliebten Ziel für Adrenalinsuchende entwickelt, die eine aufregende Fahrt beim Bungee-Jumping von einer Plattform aus etwa 80 Metern über dem Meeresspiegel erleben können.

Beamte zielen nun darauf ab, die touristische Infrastruktur rund um den Kanal zu verbessern, um mehr Interesse an der Region zu wecken.

Ein Museum und eine digitale Website sind in Planung, um Artefakte zu zeigen, die die lange Geschichte des Kanals vor dem erwarteten Start im Jahr 2024 widerspiegeln.

Zu den Exponaten gehören historische Fotografien, Kunstwerke und Dokumente sowie Maschinen und andere Gegenstände, die in den Jahrzehnten seit der Eröffnung des Kanals verwendet wurden.

Zoglis abschließend: „Wir wollen den kulturellen Wert und die Bedeutung des Kanals hervorheben, der bis in die Antike zurückreicht.“



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