Dubai, Vereinigte Arabische Emirate (CNN) – Harold Duke Edgertons Bild aus dem Jahr 1964 einer Kugel vom Kaliber .30, die einen Apfel durchbohrt und mit unerschütterlicher Energie explodiert, fängt einen unsichtbaren Moment in fesselnden Details ein. Das Spektakel spiegelte eine ruhige Schönheit wider, ähnlich einer Skulptur, deren fragmentierte Apfelschale vor einem dunkelblauen Hintergrund abgerissen wurde.

Das Bild wird weithin als Kunstwerk angesehen. Noch wichtiger für seinen Fotografen ist, dass es auch als Errungenschaft der Elektrotechnik gilt. Es wurde vom MIT-Professor in seinem berühmten Vortrag „How to Make Apple Cider?“ verwendet, in dem er die bahnbrechende Flash-Technologie erklärt, die ihm bei dieser Aufnahme geholfen hat.

Der 1990 im Alter von 86 Jahren verstorbene Edgerton gilt als Vater der Hochgeschwindigkeitsfotografie. Die Verschlusszeiten waren zu langsam, um eine Kugel einzufangen, die mit 2.800 Fuß pro Sekunde flog, aber ihre stroboskopischen Blitze, die den Stroboskoplichtern der Neuzeit vorausgingen, erzeugten Lichtwellen, die so kurz waren, dass ein gut getimtes Fotografieren in einem dunklen Raum es aussehen ließ als wäre die Zeit stehengeblieben. Die Ergebnisse sind erstaunlich und oft chaotisch.

Über diese Aufnahme, c. Kim Vandiver, sein ehemaliger Student und Lehrassistent, erinnerte sich in einem Interview mit CNN an diesen Moment, indem er sagte: „Wir haben früher gescherzt, dass diese Aufgabe eine Drittel-Mikrosekunde (Millionstelsekunde) dauerte, um das Bild aufzunehmen, und einen ganzen Morgen Aufräumen.”

Während frühe Kamerafotografen mit pyrotechnischen „Blitzpulvern“ experimentierten, die metallische Brennstoffe und Oxidationsmittel kombinierten, um eine kurze, leuchtende chemische Reaktion hervorzurufen, schuf der in Nebraska geborene Edgerton einen viel kürzeren, leichter zu kontrollierenden Blitz. Seine Leistung war eher physikalischer als chemischer Natur: Nachdem er in den 1920er Jahren am MIT angekommen war, entwickelte er eine mit Xenongas gefüllte Blitzröhre, die, wenn sie Hochspannung ausgesetzt wird, für den Bruchteil einer Sekunde eine elektrische Übertragung zwischen zwei Elektroden bewirkt.

Und als es an der Zeit war, den Verschluss seiner Kamera zu drehen, um den berühmten Apfel zu knipsen, hatte Edgerton einen Mikroblitz entwickelt, der normale Luft anstelle von Xenon verwendete. Im Laufe der Jahrzehnte hat er auch andere ikonische Bilder produziert: Kolibris mitten im Flug, Golfschläger, die Bälle schlagen, und sogar Atombombenexplosionen. (Während des Zweiten Weltkriegs entwickelte Edgerton eine spezielle „rapatronic“ oder schnelle elektronische Kamera für die Atomic Energy Agency, die die Lichtmenge steuern konnte, die während Explosionen in die Kamera eindrang.)

Es waren jedoch seine Bitmaps in den 1960er Jahren, die einige seiner Bilder unsterblich machten. Laut Vandiver, der immer noch als Professor für Maschinenbau am MIT arbeitet, bestand die Herausforderung nicht darin, einen Blitz zu erzeugen, sondern die Kamera genau zum richtigen Zeitpunkt einzustellen. Die menschlichen Reflexe waren zu langsam, um das Bild manuell aufzunehmen, also nutzte Edgerton das Geräusch der Kugel selbst als Auslöser.

„Es wird ein Mikrofon außerhalb des Bildes direkt darunter geben“, sagte Vandiver. Er fuhr fort: „Also, wenn die Schockwelle der Kugel auf das Mikrofon trifft, löst das Mikrofon den Blitz aus, und dann verriegeln Sie (der Verschluss später).“

Herstellung von Ikonen

Wie man Apfelsaft macht
Kredit: Harold Edgerton/MIT; Mit freundlicher Genehmigung von Palm Press

Im Laufe der Jahre haben Edgerton und seine Schüler mit einer Waffe auf Dinge wie Bananen, Luftballons und Spielkarten geschossen. Für Vandiver ist der Grund, warum der Apfel zusammen mit dem Bild des bespritzten Milchtropfens von 1957 zu einem der charakteristischen Bilder von Edgerton geworden ist, teilweise seine Einfachheit. „Das regt die Fantasie an“, sagte er. „Man versteht sofort, was man sieht.“

Ein weiterer Faktor spielte eine Rolle: Edgertons künstlerisches Auge. Die kompositorische Schönheit seiner Fotos trug zu ihrer Wiederveröffentlichung in Zeitungen und Zeitschriften auf der ganzen Welt bei, und das Smithsonian American Art Museum bewahrt heute mehr als 100 seiner Fotos auf. Edgerton lehnte jedoch den zusätzlichen Titel ab.

Er wurde mit den Worten zitiert: „Mach mich nicht zum Künstler.“ “Ich bin Ingenieur. Ich suche Fakten, nur Fakten.“

Während Vandiver sagte, dass Edgertons optische Experimente, die das Gebiet der Fotografie entwickelten, „definitiv ein künstlerisches Vermächtnis haben“, hat seine Forschung auch Wissenschaft und Industrie stark beeinflusst. Sein praktischer Ansatz am Edgerton Center des MIT lebt weiter und wurde ihm zu Ehren 1992 gegründet. Vandiver, der als Direktor des Zentrums fungiert, merkt an, dass jeder Student ermutigt wird, ein Foto von seiner eigenen Kugel zu machen.

„Wir unterrichten dieses Fach immer noch, und die Schüler denken immer noch über seltsame Dinge nach, die sie fotografieren können“, sagte er und erinnerte sich an aktuelle Bilder von farbiger Kreide und Lippenstift, die mit Blei bespritzt waren. Er kommentierte: „Äpfel sind jetzt langweilig.“



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