(CNN) – Im vergangenen Herbst, als die Ukraine in einer Reihe von Gegenangriffen Teile des Territoriums zurückeroberte, bombardierte sie russische Streitkräfte mit Artillerie und Raketen aus US-Produktion. Ein Teil dieser Artillerie wird von einheimischen Zielsystemen gelenkt, die von der Ukraine auf dem Schlachtfeld entwickelt wurden.

In der Ukraine hergestellte Software hat Tablets und Telefone in fortschrittliche Zielwerkzeuge verwandelt, die heute im ukrainischen Militär weit verbreitet sind.

Das Ergebnis ist eine mobile Anwendung, die Satellitenbilder und andere Informationen in einen Echtzeit-Zielalgorithmus einspeist, der Einheiten in der Nähe der Front hilft, Flugzeuge zu bestimmten Zielen zu lenken. Und da es sich um eine mobile App und nicht um ein Stück Hardware handelt, ist es einfach, schnell zu aktualisieren und aufzurüsten, und es steht Soldaten überall zur Verfügung.

US-Beamte mit Kenntnis des Instruments sagten, es sei äußerst effektiv, um ukrainisches Artilleriefeuer auf russische Ziele zu lenken.

Die Telefon-App ist eines von Dutzenden von Beispielen für Schlachtfeldinnovationen, die die Ukraine in etwa einem Jahr Krieg entwickelt hat und oft Lösungen für teure Probleme findet.

Kleine Plastikdrohnen brummen leise und werfen Granaten und andere Munition auf russische Streitkräfte. 3D-Drucker stellen jetzt Ersatzteile her und können schwere Geräte im Feld reparieren.

Techniker bauten Pick-ups in tragbare Raketenwerfer um. Ingenieure entdeckten eine Möglichkeit, fortschrittliche amerikanische Raketen mit sowjetischen Flugzeugen wie der MiG-29 zu verbinden, um die ukrainische Luftwaffe bis zu 9 Kriegsmonate lang am Fliegen zu halten.

Die Ukraine entwickelte ihre eigene Schiffsabwehrwaffe, die Neptun, basierend auf einem sowjetischen Raketendesign, das die russische Marine aus einer Entfernung von 100 Meilen anvisieren konnte.

Dieser ukrainische Einfallsreichtum erstaunte die US-Beamten, die Kiews Fähigkeiten und schlachtfeldrettende Lösungen lobten, die wichtige taktische Lücken schließen, die durch größere, ausgeklügeltere westliche Waffen hinterlassen wurden.

Während US- und andere westliche Beamte nicht immer Einblick in die Funktionsweise maßgeschneiderter Systeme in der Ukraine haben – hauptsächlich, weil sie nicht vor Ort sind – sagen sowohl Beamte als auch Open-Source-Analysten, dass die Ukraine zu einem wahren Kriegslabor für billige aber geworden ist effektive Lösungen. .

„Ihre Innovation ist unglaublich beeindruckend“, sagte Seth Jones, Direktor des International Security Program am Center for Strategic and International Studies.

Wie wurde die Ukraine zu einem Labor für westliche Waffen und Innovationen auf dem Schlachtfeld?
Kredit: JAM STA ROSA/AFP über Getty Images

Kampftest in der realen Welt

Unterdessen bot der Krieg in der Ukraine den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten auch die seltene Gelegenheit, zu untersuchen, wie ihre Waffensysteme unter starker Beanspruchung funktionieren – und welche Munition beide Seiten verwenden, um in diesem erbittert geführten modernen Krieg Siege zu erringen. US-Operationsoffiziere und andere Militärbeamte haben auch Russlands Einsatz von billigen, entbehrlichen, beim Aufprall explosiven Drohnen verfolgt, die vom Iran bereitgestellt wurden, um das Stromnetz der Ukraine zu zerstören.

Die Ukraine ist „definitiv ein Waffenlabor im wahrsten Sinne des Wortes, denn keines dieser Geräte wurde jemals in einem Krieg zwischen zwei industriell fortgeschrittenen Ländern eingesetzt. Dies ist ein echter Kampftest“, sagte eine Quelle, die mit westlichen Geheimdiensten vertraut ist.

Für das US-Militär war der Krieg in der Ukraine eine erstaunliche Datenquelle über die Nützlichkeit seiner eigenen Systeme.

Einige bemerkenswerte Systeme, die den Ukrainern zur Verfügung gestellt wurden – wie die Switchblade 300-Drohne und eine Rakete, die zum Zielen auf feindliche Radarsysteme entwickelt wurde – haben sich auf dem Schlachtfeld als weniger effektiv erwiesen als erwartet, so ein mit dem Schlachtfeld vertrauter US-Militäroperationsoffizier as sowie eine aktuelle Studie einer britischen Denkfabrik.

Aber der US M142 Lightweight Multiple Rocket Launcher, oder HIMARS, war entscheidend für den Erfolg der Ukraine – selbst als die Beamten wertvolle Lektionen über die Rate der Wartungsreparaturen lernten, die diese Systeme unter solch starker Beanspruchung erforderten.

Die Art und Weise, wie die Ukraine ihren begrenzten Vorrat an HIMARS-Raketen einsetzte, um die russische Führung und Kontrolle zu verwüsten, indem sie Kommandoposten, Hauptquartiere und Versorgungsdepots angriff, sei erstaunlich, sagte ein Verteidigungsbeamter und fügte hinzu, dass Militärführer dies jahrelang studieren würden.

Ein weiterer wichtiger Teil der Erfahrung betraf die mächtigen Kanonen, die ein wichtiger Bestandteil der Schlachtfeldstreitkräfte in der Ukraine waren. Ein anderer US-Militärbeamter sagte, dass Haubitzenläufe ihre Genauigkeit verlieren, wenn zu viele Schüsse in kurzer Zeit abgefeuert werden, was die Artillerie weniger genau und weniger effektiv macht.

Die Ukrainer machten auch taktische Neuerungen, die westliche Beamte beeindruckten. In den ersten Kriegswochen passten die ukrainischen Kommandeure ihre Operationen an, um während des russischen Vormarsches auf Kiew kleine Divisionen abgesessener Infanterie einzusetzen. Bewaffnet mit schultermontierten Stinger- und Javelin-Raketen gelang es den ukrainischen Streitkräften, russische Panzer zu infiltrieren und anzugreifen.

Die Vereinigten Staaten haben den Konflikt ebenfalls genau studiert, um mehr darüber zu lernen, wie man im 21. Jahrhundert Krieg zwischen zwei modernen Staaten führt.

Wie wurde die Ukraine zu einem Labor für westliche Waffen und Innovationen auf dem Schlachtfeld?
Kredit: ANATOLII STEPANOV/AFP über Getty Images

Eine Lektion, die die Vereinigten Staaten aus diesem Konflikt lernen könnten, sagte der Operations Officer, ist, dass gezogene Artillerie – wie das Haubitzensystem M777 – möglicherweise der Vergangenheit angehört. Es sei sehr schwierig, diese Systeme schnell zu bewegen, um ein Gegenfeuer zu vermeiden, sagte diese Person – und in einer Welt, in der Drohnen und Überkopfüberwachung üblich sind, „ist es heutzutage sehr schwierig, sich zu verstecken.“

Wenn es um die gewonnenen Erkenntnisse geht, sagte der demokratische Abgeordnete Jim Himes aus Connecticut, der im Geheimdienstausschuss des Repräsentantenhauses sitzt: „Zu diesem Thema wird ein Buch geschrieben.“

US-Verteidigungsunternehmen haben auch die neue Möglichkeit bemerkt, ihre Systeme zu untersuchen – und zu kommerzialisieren.

BAE Systems hat bereits angekündigt, dass der russische Erfolg seiner Kamikaze-Drohnen die Entwicklung eines neuen gepanzerten Kampffahrzeugs für die Armee beeinflusst hat, das mehr Panzerung hinzufügt, um Soldaten vor Angriffen von oben zu schützen.

Verschiedene Teile der US-Regierung und -Industrie haben versucht, neue Systeme und Lösungen in einem Kampf zu testen, für den die Ukraine alle Hilfe brauchte, die sie bekommen konnte.

In den frühen Tagen des Konflikts schickte die National Geospatial-Intelligence Agency fünf leichte, hochpräzise Drohnen an das US Special Operations Command in Europa – nur für den Fall, dass sie sich in der Ukraine als nützlich erweisen könnten. Die von einer Firma namens Hexagon hergestellten Drohnen waren nicht Teil des sogenannten Registrierungsprogramms des Verteidigungsministeriums, was auf den experimentellen Charakter des Konflikts hinweist.

Sogar Navy-Vizeadmiral Robert Sharp, der damalige Chef der National Geospatial-Intelligence Agency, rühmte sich sogar öffentlich, die Vereinigten Staaten hätten einen „militärischen Partner“ in Europa auf das System trainiert.

„Dadurch können Sie unter Wolkendecke hinausgehen und Ihre Geo-Intelligence-Daten sammeln“, sagte Sharp am Rande einer Satellitenkonferenz in Denver im vergangenen Frühjahr gegenüber CNN.

Trotz umfangreicher Bemühungen einer kleinen Gruppe von US-Beamten und externen Industrien bleibt unklar, ob diese Drohnen jemals in den Kampf eingetreten sind.

In der Zwischenzeit sagten mehrere Geheimdienst- und Militärbeamte gegenüber CNN, sie hoffen, dass die Entwicklung dessen, was das US-Militär Drohnen nennt – billige Einwegwaffen – für Rüstungsunternehmen oberste Priorität haben wird.

„Ich wünschte, wir könnten eine 10.000-Dollar-Einweg-Angriffsdrohne herstellen“, sagte einer dieser Beamten wehmütig.



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