Dubai, Vereinigte Arabische Emirate (CNN) – Naomi, eine Bewohnerin der japanischen Stadt Hokkaido, freute sich schon in jungen Jahren auf das alljährliche traditionelle Weihnachtsessen ihrer Familie, das die „Partybox“ von „Kentucky Fried Chicken“ ist. mit Salat und viel Hähnchen. gebraten.

„In Japan ist es Tradition, zu Weihnachten Hühnchen zu essen“, sagt Naomi, 30, aus Japan.

Jedes Jahr bestellt Naomi das Familienessen „Kentucky Fried Chicken“, um es mit ihren Familienmitgliedern zu genießen.

Und Naomi und ihre Familie sind nicht die einzigen Japaner, die Kentucky Fried Chicken während ihres Weihnachtsessens genießen.

Es ist seit Mitte der 1980er Jahre in Japan ein jährlicher Brauch, wo lebensgroße Statuen des Kentucky Fried Chicken-Gründers Colonel Sanders, der während der Feiertage als Weihnachtsmann verkleidet ist, eine große Anzahl von Einheimischen und Touristen im ganzen Land willkommen heißt.

Nach Angaben der amerikanischen Fast-Food-Kette hat KFC Japan im Zeitraum vom 20. bis 25. Dezember 2018 einen Gewinn von 6,9 Milliarden Yen oder etwa 63 Millionen US-Dollar erzielt.

KFC Japan erlebt normalerweise am 24. Dezember seine geschäftigste Zeit und verkauft 5- bis 10-mal mehr als an einem normalen Tag.

„Während Weihnachten naht, gibt es KFC-Werbung im Fernsehen, die so lecker aussieht. Wir buchen unsere Bestellungen früh und kommen dann rechtzeitig in den Laden, um sie abzuholen“, sagt Naomi.

Und sie fuhr fort: „Diejenigen, die ihren Anteil nicht im Voraus buchen, werden stundenlang in langen Schlangen stehen.“

KFC ist überall

Kentucky Fried Chicken
Japan Airlines hat sich 2012 mit KFC zusammengetan , plain_textKredit: KAZUHIRO NOGI/AFP über Getty Images

Wie und warum wurde Brathähnchen in Japan zum Synonym für Weihnachten?

Nach einer Zeit der Sparmaßnahmen, die die Japaner nach dem Zweiten Weltkrieg in den 1940er und 1950er Jahren erlebten, begann die japanische Wirtschaft zu wachsen.

Laut Ted Pistor, Professor für Sozialanthropologie an der Harvard University, der sich in den letzten 50 Jahren mit der japanischen Essensszene und -kultur beschäftigt hat: „Japans Wirtschaftsmacht war auf ihrem Höhepunkt … und die Menschen hatten genug, um erst einmal in die Konsumkultur einzutauchen Zeit.”

„Da die Vereinigten Staaten zu dieser Zeit ein kulturelles Kraftzentrum waren, gab es ein großes Interesse an westlicher Mode, Essen und Auslandsreisen“, fuhr er fort.

Während er Anfang der 1970er Jahre im Zentrum Tokios lebte, erinnert sich Pistor an die Entstehung vieler ausländischer Marken.

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Figur von Colonel Sanders im Weihnachtsmannkostüm, Japan, plain_textKredit: Yuichi Yamazaki/Getty Images

Während dieser Zeit der schnellen Globalisierung erlebte der Fast-Food-Sektor in Japan zwischen 1970 und 1980 eine 600-prozentige Expansion, wie aus dem Dokumentarfilm The Colonel Comes to Japan von 1981 hervorgeht.

Kentucky Fried Chicken war Teil der Gruppe und eröffnete 1970 sein erstes Geschäft in Japan, in Nagoya.

Bis 1981 hatte die Kentucky Fried Chicken-Kette 324 Geschäfte eröffnet, durchschnittlich mehr als 30 Geschäfte pro Jahr, und verdiente laut Dokumentarfilm etwa 200 Millionen US-Dollar pro Jahr.

KFC zum Weihnachtsessen

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Schlangen vor dem Restaurant „KFC“ in Tokio, Japan, am 23. Dezember 2020, plain_textKredit: Yuichi Yamazaki/Getty Images

Weihnachten galt und gilt in Japan als säkularer Feiertag, einem Land, in dem Christen weniger als 1 % ausmachen, und in den 1970er Jahren gab es für viele Menschen nicht viele Familienweihnachtstraditionen.

So startete das Unternehmen 1974 seine Marketingkampagne „Kentucky Christmas“, bald darauf folgte das erste Familienessen „Party Buckets“, also „Feierkiste“.

Einige Berichte deuten darauf hin, dass Takeshi Okawara, der das erste KFC des Landes leitete und später CEO von KFC Japan wurde, Brathähnchen als traditionelles amerikanisches Weihnachtsessen vermarktete, um den Umsatz anzukurbeln.

Aber laut KFC Japan ging Okawara als Weihnachtsmann verkleidet zu einer Weihnachtsfeier, und als die Kinder ihn mochten, sah er eine Gelegenheit für einen Boom des Geschäfts.

Im Jahr 2020 veröffentlichte KFC Global eine eigene Erklärung, in der es heißt, dass die ursprüngliche Idee für die Kampagne entstand, als ein ausländischer Kunde, der am Weihnachtstag KFC Japan in Tokio besuchte, sagte: „Ich kann in Japan keinen Truthahn bekommen, also habe ich keine andere Wahl Weihnachten mit KFC zu feiern.“

Dem Bericht zufolge hörte ein Mitglied des japanischen Verkaufsteams der Marke die Bemerkung und nutzte sie als Inspiration, um seine erste Weihnachtskampagne zu starten.

Abgesehen von widersprüchlichen ursprünglichen Erzählungen hat es KFC geschafft, die Fantasie japanischer Gäste zu fesseln und sie zu einem nationalen Phänomen zu machen.

Natürlich wäre die „Kentucky Christmas“-Kampagne ohne eine große Werbeinvestition nicht erfolgreich gewesen, mit Anzeigen einer Familie, die ein Festmahl mit golden frittierten Hähnchen genießt.

Doch diesen anhaltenden Erfolg allein einer geschickten Werbung zuzuschreiben, wäre nicht ganz fair, da er auch auf die Konformität von Kentucky Fried Chicken mit aktuellen kulturellen Normen zurückzuführen ist.

Pastor sagt zum Beispiel, dass KFC einem beliebten traditionellen japanischen Gericht namens Karaage ähnelt, das aus kleinen panierten Fleischstücken wie Huhn oder Fisch besteht.

Ebenso passt die Tradition, eine große „Feierkiste“ mit Brathähnchen und Krautsalat zu teilen, gut zur japanischen Esskultur.

„Das Teilen von Essen ist eine wichtige soziale Praxis in Japan. Da schmeckt ein Eimer voll Brathähnchen vertraut und befriedigt den Drang zum gemeinsamen Essen“, erklärt Pastor.



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